GEORRECURSOS DEL PARQUE NATURAL CABO DE GATA-NÍJAR

En este artículo se muestran los recursos geológicos presentes en el Parque Natural Cabo de Gata-Níjar, recogidos en el Inventario de Georrecursos de Andalucía del año 2011, publicado por la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía.

Al final de la descripción de todos los georrecursos, se incluye un mapa de localización de ellos.

PLAYAS FÓSILES DE LAS AMOLADERAS

 

• Paraje: Las Amoladeras.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Sucesión de playas fósiles tirrenienses que afloran en el margen derecho de la rambla actual. Se observan principalmente las estructuras de «foreshore» y «shoreface» de una secuencia de playas progradantes, cuyos distintos episodios están bastante bien datados. En algunos episodios se reconocen restos de Strombus, que contribuyen a interpretar la edad y suponer unas condiciones climáticas más cálidas que las actuales durante el correspondiente periodo.

PLAYA DE EL POCICO

 

• Paraje: El Pocico – Rambla Morales.

• Dominio geológico: Subactual / actual.

• Valor científico: Bajo

• Descripción: Sistema de playas cuaternarias y de dunas eólicas, actuales y subactuales, en parte fijadas por la vegetación. El cordón de playa cierra la desembocadura de la Rambla de Morales situada hacia el este.

ALBUFERA DE LA RAMBLA DE MORALES

 

• Paraje: Rambla de Morales.

• Dominio geológico: Subactual / actual.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Pequeña albufera producida en la desembocadura de la rambla de Morales por el cierre del cordón litoral/playa. La ruptura ocasional del cordón por la avenidas en la rambla produce la desaparición temporal de la albufera hasta la nueva reconstrucción del cordón por el mar.

ALBUFERA DE CABO DE GATA

 

• Paraje: Salinas de Cabo de Gata.

• Dominio geológico: Subactual / actual.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Albufera cerrada por un cordón litoral de dunas y playa. Se explota la sal en salinas que determinan el paisaje de la albufera y controlan en buena medida su régimen hídrico.

ABANICOS ALUVIALES DE CABO DE GATA

 

• Paraje: Sierra de Cabo de Gata.

• Dominio geológico: Subactual / actual.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Abanicos aluviales al pie de la Sierra de Cabo de Gata que descienden hasta la albufera de las Salinas. Son varios conos lateralmente anastomosados en los que puede reconocerse claramente la morfología de los cuerpos sedimentarios y su génesis.

ESCOLLO DE LA SIRENA

 

• Paraje: Escollo de la Sirena.

• Dominio geológico: Subactual / actual.

• Valor científico: Bajo

• Descripción: Islote o escollo muy escarpado cercano al acantilado costero.

DOMOS VOLCÁNICOS DE PUNTA BAJA

 

• Paraje: Punta Baja.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Grupo de domos coalescentes compuestos por dacitas con cristales de anfíbol y biotita de gran tamaño. Son rocas masivas en las que se observan bandeados de flujo y disyunción columnar muy patente. Esta disyunción fue aprovechada para la obtención de adoquines en pequeñas canteras hoy abandonadas.

ESCOLLO DEL DEDO

 

• Paraje: Escollo del dedo.

• Dominio geológico: Subactual / actual.

• Valor científico: Bajo

• Descripción: Escollo muy prominente cercano al acantilado costero que tiene forma de dedo como indica su nombre. Es un resto de la retracción del acantilado costero en la zona.

DOMO DEL CERRO DE VELA BLANCA

 

• Paraje: Cerro de la Vela Blanca.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Domo andesítico y niveles de coladas de lavas masivas y piroclásticas superpuestas en el flanco noroccidental del domo. Resaltan muy bien estas coladas por diferencias en color y tipo de erosión.

PLAYA DE MÓNSUL – BARRONAL

 

• Paraje: Playa de Mónsul – El Barronal.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Los acantilados de la playa de Mónsul representan un excelente afloramiento de aglomerados volcánicos (o brechas líticas). Consiste en una roca de origen volcánico compuesta por cantos de naturaleza andesítica con tamaños muy variables (diámetros desde milimétricos hasta métricos) englobados en una matriz de tamaño de grano muy fino. Este tipo de rocas se originó mediante erupciones submarinas en volcanes sumergidos bajo el mar, muy próximos unos a otros, producidas hace unos 10 a 12 Ma. El material expulsado era depositado en capas superpuestas sobre el fondo marino. Sobre este substrato volcánico se desarrolla un conjunto de dunas de tipo “barjan” y dunas rampantes que avanzan tierra adentro, según la dirección del viento, cubriendo los primeros relieves. 

ROCAS VOLCÁNICAS DEL MORRÓN DE LOS GENOVESES

 

• Paraje: Morrón de los Genoveses.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Las rocas volcánicas que afloran en el morrón son una sucesión de ignimbritas riolíticas, ignimbritas y surges y coladas de lavas andesíticas. La exposición de los depósitos piroclásticos en el acantilado es espectacular. Sobre el sustrato volcánico, penetrando inicialmente en las grietas de las rocas, hay depósitos pleistocenos de dunas eólicas con muy buenas estructuras sedimentarias.

DOMOS VOLCÁNICOS DE LOS FRAILES

 

• Paraje: Los Frailes.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Los dos cerros que componen los Frailes corresponden a dos domos volcánicos que son los puntos de salida de los materiales que componen la parte alta de los cerros (aproximadamente por encima de los 200 m). Las rocas son andesitas basálticas con unos 8 millones de años de antigüedad.

BENTONITAS DEL MORRÓN DE MATEO

 

• Paraje: Haza del Castillo.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Bajo

• Descripción: Explotación minera a cielo abierto de bentonitas producto de la alteración de coladas de ceniza volcánica en un medio acuoso. Estas arcillas se caracterizan por ser masas pulverulentas de color blanco, untuosas al tacto y muy plásticas. En el entorno de Cabo de Gata se encuentran otras dos explotaciones de bentonita, la Cantera de Los Trancos y el Cortijo de Archidona. Las dos últimas tiene concesión de explotación y plan de labores.

EOLIANITAS DE LOS ESCULLOS

 

• Paraje: Los Escullos.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Afloramiento junto a la playa actual de dunas eólicas fósiles del Plesitoceno, de composición oolítica. Las estructuras sedimentarias son espectaculares.

ESTRUCTURA VOLCÁNICA DE MAJADA REDONDA

 

• Paraje: Rellana de Majada Redonda.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Una de las estructuras volcánicas más características del Complejo Volcánico de Cabo de Gata, junto con los domos, son las calderas volcánicas. En Cabo de Gata hay excelentes ejemplos de calderas volcánicas: como la de Rodalquilar, ejemplo de caldera de colpalso, y la de Majada Redonda, ejemplo de caldera erosiva, aunque de ésta no se conoce su origen genético. Las erupciones volcánicas más explosivas y de mayor magnitud lanzan grandes volúmenes de magma a la superficie terrestre, produciendo el vaciado de la cámara magmática y el consiguiente colapso del techo de la estructura. El resultado es la formación de grandes estructuras circulares o elípticas de profundidad variable entre decenas a centenares de metros que se rellenan con un tipo de rocas muy características denominadas ignimbritas (rocas de fuego).

MINAS DE ORO DE RODALQUILAR

 

• Paraje: Cerro del Cinto – Rodalquilar.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Desde finales del s.XVIII se explotaban en el área del Cabo de Gata filones ricos en plomo y cinc que dieron lugar posteriormente a una intensa actividad industrial asociada a las fundiciones de plomo. El descubrimiento del oro se realiza por parte de los fundidores de Mazarrón que usaban los jaspes de las minas como fundentes extrayendo el oro para rentabilizar el proceso. En 1940 el Ministerio de Industria pone en marcha la instalación de Rodalquilar para el beneficio del oro exclusivamente. Esta actividad dura desde 1.940 a 1.966 cuando se cierra la instalación. La rodalquilarita es un mineral de alteración extremadamente raro y escaso que es de color verde esmeralda cuya composición química es un teloruro de hierro y cloro procedente de alteraciones hidrotermales de las menas de oro.

ENCLAVE DE CALA CARNAJE

 

• Paraje: Cala Carnaje.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Enclaves de rocas carbonatadas empastados entre rocas volcánicas. Se trata de carbonatos templados de plataforma de edad Tortoniense inferior, ricos en algas rojas, briozoos y bivalvos, arrancados, arrastrados y englobados entre rocas volcánicas más modernas (del Tortoniense superior).

EL PLAYAZO DE RODALQUILAR

 

• Paraje: El Playazo.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: El playazo de Rodalquilar constituye otro de los enclaves de mayor valor paisajístico y geológico del Parque de Cabo de Gata. Sus extensos arenales cubren a retazos un magnífico afloramiento de dunas oolíticas fósiles de edad comprendida entre los 100.000 y los 128.000 años. Los acantilados que cierran la playa hacia levante, sobre los que se sitúa el castillo de San Ramón, se labran sobre uno de los afloramientos más representativos de los materiales sedimentarios postvolcánicos del Parque, en este caso constituidos por calcarenitas bioclásticas con abundantes restos de fauna marina fósil, de una edad aproximada de 6 millones de años (Messiniense).

PLATAFORMA DE LA MOLATA DE LAS NEGRAS

 

• Paraje: Cerro de la Molata.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Corte muy completo de los carbonatos de plataforma del Tortoniense-Messiniense instalados directamente sobre volcánicas. En la extrema base aparecen carbonatos templados de plataforma abierta ricos en briozoos y bivalvos. Sobre ellos se sitúa, discordantemente, la primera unidad arrecifal messiniense (la de los biohermos), con ejemplos de bioconstrucciones de coral amonticuladas (biohermos) muy espectaculares. Enciman aparecen los carbonatos correspondientes a la unidad del arrecife costero, también del Messiniense. En estos últimos se distinguen las facies de construcción (de corales, Porites, encostrados por carbonatos microbianos) y la de los taludes.

ANDESITAS DEL CERRO DE LA VIUDA

 

• Paraje: Cerro de La Viuda.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Afloramiento de brechas andesíticas piroxénicas y andesíticas basalticas con niveles alternantes de colores distintos. Son muy llamativos, además de los cambios de color y los colores muy oscuros, los numerosos tafonis que pueden observarse en la ladera.

PLAYA DE BOLOS DE LAS NEGRAS

 

• Paraje: Las Negras.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Bajo

• Descripción: Playa holocena formada por cantos y gravas muy redondeados (bolos) de naturaleza volcánica cuya fuente se sitúa en los relieves del entorno, arrastrados y depositados por el barranco de las Agüillas.

ANDESITAS DE CERRO NEGRO

 

• Paraje: Cerro Negro – Las Negras.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Adesitas piroxénicas de color negro característico que resaltan en el paisaje, especialmente en el acantilado al norte de Las Negras. Estas rocas se erosionan formando bolos que se acumulan en la playa de las Negras.

CARBONATOS DEL RICARDILLO

 

• Paraje: Ricardillo.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Carbonatos templados de plataforma y de antiguos acantilados submarinos depositados sobre, y en relación con, un antiguo domo volcánico. Este último muestra una disyunciones columnares preciosas. Las facies de paleoacantilado son acumulos de briozoos ramosos y construcciones de vermétidos adosadas directamente a la pared del mismo. Las facies factoría de las plataformas contienen abundantes restos, muy bien preservados de briozoos y bivalvos (pectínidos sobre todo).

CALIZAS BIOCLÁSTICAS CAÑADA DE MÉNDEZ

 

• Paraje: Cañada de Méndez.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: En este corte afloran dos unidades de carbonatos templados de carácter bioclástico. La inferior, de color rojo y edad Tortoniense inferior, contiene bioclastos muy fragmentados y bien clasificados y presenta abundantes estructuras sedimentarias, fundamentalmente estratificación cruzada tanto tabular como en artesa y estratificación paralela de bajo ángulo. Descansa directamente sobre rocas volcánicas en puntos muy alteradas a bentonitas. La superior es también bioclástica, aunque aquí los bioclastos están en general menos fragmentados y presentan un mayor tamaño, destacando por su abundancia los restos de briozoos y bivalvos. El color de la unidad superior es blanco y su edad Tortoniense superior.

CALIZAS BIOCLÁSTICAS CAÑADA DE MÉNDEZ 2

 

• Paraje: Cañada de Méndez.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Muy Alto

• Descripción: Carbonatos bioclásticos, muy fragmentados y bien clasificados, con abundantes restos de algas rojas, bivalvos, briozoos y foraminíferos bentónicos. Son depósitos de aguas templadas. Muestran estructuras sedimentarias excepcionalmente bien preservadas, esencialmente estratificación cruzada de tipo tabular en la base, y estratificación cruzada en artesa en la parte alta. Los depósitos basales son de «washover fans» o abanicos de derrame. Los más altos de dunas subacuáticas movidas por corrientes en el fondo marino.

FALLA DE CARBONERAS EN EL CABALLÓN

 

• Paraje: Cerro del Caballón.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Sector del sistema de fallas de Carboneras en el que esta estructura es muy patente debido a la variedad de litologías afectadas ya que entre las líneas de fractura afloran yesos, margas, arenas bioclasticas, etc.

PALEOACANTILADOS DE LAS COVATICAS

 

• Paraje: Las Covaticas.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Bajo

• Descripción: Los sedimentos del Plioceno rellenan una pequeña cubeta situada en el margen suroriental de la cuenca Almería-Níjar al pié de antiguos paleoacantilados. En el centro de la cubeta abundan los pavimentos de balánidos. Estos últimos son muy espectaculares y están constituidos por agregados de balánidos, preservados en posición de vida y de gran tamaño (centimétricos). Lateralmente transiccionan a carbonatos que contienen abundantes restos de grandes bivalvos, mayoritariamente Isognomum, que se presentan bien estratificados y algo inclinados y que corresponden a los paleotaludes localizados en el margen mismo de la cubeta.

MEGARTESAS DE EL ARGAMASÓN

 

• Paraje: Cortijo del Molino Bajo.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Antiguo estrecho de edad Plioceno que comunicaba por el norte-noreste la cuenca de Almería-Níjar con el mar Mediterráneo y por el que se canalizaron corrientes intensas, que movilizaron arenas calcáreas y formaron directamente grandes dunas en el fondo marino. La estratificación cruzada en artesa es la estructura interna que muestran dichas dunas, resultado de su migración conforme eran desplazadas por las corrientes.

ARRECIFE DE LA MESA DE ROLDÁN

 

• Paraje: Mesa de Roldán.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: Carbonatos templados y arrecifes del Mioceno superior situados directamente encima de rocas volcánicas. En detalle hay varias unidades de carbonatos separadas entre sí por discontinuidades (paraconformidades y discordancias). En los carbonatos arrecifales se encuentran abundantes restos de corales, fundamentalmente Porites y Tarbellastrea. Los carbonatos del techo muestran abundantes domos microbianos (estromatolitos). Las rocas volcánicas basales son fundamentalmente aglomerados volcánicos, datados radiométricamente en unos 8’7 Ma.

SEDIMENTOS PLIOCENOS DE LA PLAYA DE LOS MUERTOS

 

• Paraje: Playa de las Salinicas y Los Muertos.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Alto

• Descripción: El relleno Plioceno del margen sur de la cuenca de Carboneras aparece muy bien expuesto en la zona de la playa de las Salinicas. Se trata de carbonatos bioclásticos, con abundantes restos fósiles, que se presentan bien estratificados y que muestran localmente inclinaciones de capas (buzamientos originales) dirigidos sorprendentemente hacia tierra, hacia la posición en la que se situaba la antigua paleocosta. Este Plioceno descansa discordantemente sobre carbonatos miocenos y estos a su vez lo hacen sobre las rocas volcánicas de la Mesa de Roldán, estas últimas correspondientes sobre todo a aglomerados volcánicos. La Playa de los Muertos es de trazado muy lineal, posiblemente de origen tectónico.

MEGARTESA DEL LLANO DE DON ANTONIO

 

• Paraje: Río Alías.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Medio

• Descripción: Megartesa (estructura sedimentaria correspondiente a una estratificación cruzada de gran escala) originada por migración de una gigantesca duna submarina en el fondo de un antiguo estrecho de edad Pliocena que comunicaba por el norte-noreste la cuenca de Almería-Níjar con el mar Mediterráneo.

DACITAS DE PUNTA EL SANTO

 

• Paraje: Punta del Santo.

• Dominio geológico: Depresiones Neógenas-Cuaternario.

• Valor científico: Bajo

• Descripción: Afloramiento de dacitas con anfíbol al pie de la carretera que, además, se encuentra en un espectacular mirador natural sobre la playa del Algarrobico y Carboneras.